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La gauche en Corée du Sud

samedi 16 juillet 2022, par Robert Paris

Choi Il-bung et Kim Ha-young

Corée du Sud : le point de vue de gauche

Les Britanniques ignorent presque complètement la situation en Corée du Sud. Pourriez-vous faire un bref compte rendu de l’évolution au cours des 20 dernières années ?

Il-bung : Au cours de l’été 1987, nous avons eu une énorme grève de masse et depuis lors, la transition vers la démocratie bourgeoise est en cours. Il faudra attendre 1993 pour qu’un véritable gouvernement civil, celui de Kim Young-sam, entre en fonction. Un an avant la fin de son mandat, le lendemain de Noël de 1996, il a fait adopter une loi du travail néolibérale qui a été confrontée à une autre grande vague de grèves de masse des travailleurs. Il y a eu une lutte décisive pour faire échouer cette nouvelle législation du travail au début de 1997.

Et à la fin de 1997, la Corée du Sud, comme les autres pays d’Asie de l’Est, est tombée dans ce que les Coréens appellent « la crise économique du FMI ». Grâce à cela, Kim Dae-jung a pu se faire élire président. Il avait été arrêté et torturé par l’ancien gouvernement militaire de Park Chung-hee, et lorsqu’il a été élu, les masses sud-coréennes attendaient beaucoup de lui parce qu’il avait combattu la dictature. Mais il est arrivé au pouvoir au milieu de la crise économique et a commencé à mettre en œuvre des politiques néolibérales pour tenter de restructurer l’économie sud-coréenne. Ainsi, les travailleurs et les étudiants ont perdu leurs illusions et ont commencé à se battre contre ce nouveau gouvernement. Cela s’est heurté à une offensive de la classe dirigeante, l’aile droite passant à l’attaque. Ce fut une bataille acharnée et la tension persista jusqu’en 2002, la fin du mandat de Kim Dae-jung, quand il y a eu un mouvement contre la mort de deux adolescentes tuées par des véhicules blindés américains. Une nouvelle génération de jeunes est entrée dans le mouvement – ​​des centaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues de Séoul pour une veillée aux chandelles. C’était un mouvement très énergique.

L’effet de ce mouvement fut l’arrivée d’un nouveau gouvernement, celui de Roh Moo-hyun, qui était un populiste libéral. Les opprimés attendaient beaucoup de lui lorsqu’il est devenu président. Mais il n’a pas réussi à mener à bien les réformes attendues. Un exemple est la question de la guerre en Irak. Au cours de sa première année au pouvoir, le gouvernement a annoncé qu’il allait déployer des troupes en Irak, et il y a eu une énorme opposition, avec une série de grandes manifestations. Mais en août 2004, la loi a été votée envoyant des troupes en Irak et les gens ont été déçus et démoralisés. Puis Roh Moo-hyun a dit qu’il se débarrasserait de la fameuse loi sur la sécurité nationale, et les gens déçus ont pensé : « Attendons-nous à nouveau de lui. Mais à la fin, il n’a pas réussi à se débarrasser de l’acte. Ce coup a rendu les gens encore plus démoralisés.

Quand les gens construisent un grand mouvement pour réaliser quelque chose mais n’obtiennent pas les résultats concrets qu’ils voulaient, ils commencent à chercher une alternative politique – et souvent c’est une politique réformiste. Ils se sont donc tournés vers le parlement (l’Assemblée nationale). En fait, le parti Uri du président Roh Moo-hyun est devenu une majorité parlementaire depuis les élections générales d’avril 2004. De plus, le Parti travailliste démocrate (DLP), parti réformiste de gauche formé en 1999, détenait dix sièges. L’éboulement du parti Uri et du DLP aux élections législatives a été rendu possible par le fait qu’une grande majorité des gens ne voulaient pas que Roh Moo-hyun soit destitué par la droite malgré des déceptions répétées à son égard.

Aujourd’hui, cependant, Roh Moo-Hyun soutient l’agrandissement massif et la modernisation de la base militaire américaine de Pyoung-taek, une ville située à une heure et demie de route au sud de Séoul, sur la base du concept de "flexibilité stratégique" de l’administration Bush. ’. Il va également signer l’accord de libre-échange Corée-États-Unis. Les gens ont fortement réagi à cela. Cinq mille personnes ont manifesté devant la base militaire malgré une menace sérieuse du gouvernement et ont été confrontées à une violente répression de la part de l’armée sud-coréenne.

Ce genre de trahisons est la raison pour laquelle, lors des récentes élections locales de mai, le parti Uri au pouvoir de Roh Moo-hyun a été battu. Cela a été interprété comme une victoire écrasante pour le Grand Parti national de droite, qui a ensuite gagné beaucoup de confiance. Mais si vous regardez les chiffres des votes, leur vote n’a augmenté que de 1% par rapport aux dernières élections. Ce qui s’est passé, c’est que le soutien au parti de Roh Moo-hyun s’est effondré (en raison d’un taux d’abstention élevé). Le DLP n’a pas non plus fait aussi bien que prévu. Nous l’avons vu comme une très petite défaite, mais la plupart de la gauche l’a vu comme une défaite majeure et a été très démoralisée.

Parce que la droite a gagné en confiance, le gouvernement, sous sa pression, passe à l’offensive contre la gauche, avec un retour à l’utilisation de la loi sur la sécurité nationale. Récemment, un universitaire stalinien a fait l’objet d’une attaque très virulente de la part de la presse de droite simplement pour avoir déclaré que la guerre de Corée était une tentative de la Corée du Nord de réaliser l’unité coréenne. Il a été jugé et condamné à quatre ans de prison mais avec sursis. Mon organisation (Tous ensemble) et les staliniens ont défendu ensemble ce savant. Lorsque nous sommes allés devant les tribunaux pour manifester, il y avait un groupe de droite qui faisait une contre-manifestation et il y a eu des échauffourées. Je pense que nous verrons plus de confrontations passionnées.

L’année prochaine, nous aurons l’élection présidentielle, et la confrontation entre la droite et la gauche deviendra plus intense.

Une question sur le mouvement ouvrier. Jusqu’en 1987, la plupart des syndicats étaient illégaux ou contrôlés par l’État. Depuis lors, vous avez vu se développer un mouvement syndical très puissant avec certaines des plus grandes grèves au monde.

Il-bung : Jusqu’en 1987, la Corée du Sud était sous dictature militaire et nous avions la Fédération des syndicats coréens (FKTU) qui était contrôlée par l’État. La grève de masse de juillet à août 1987 était essentiellement un mouvement de la base.

Immédiatement, il y a eu une lutte pour construire des syndicats indépendants qui s’est poursuivie jusqu’en 1995, date à laquelle une Confédération coréenne des syndicats (KCTU) plus à gauche a été fondée. Nous avons assisté à une bureaucratisation des dirigeants syndicaux dans ce processus, mais comme je l’ai déjà dit, lorsque le gouvernement de Kim Young-sam a voulu faire adopter la loi néolibérale sur le travail à la fin de 1996, il y a eu une énorme réaction de la classe ouvrière, et la grève de masse a également servi à renforcer la direction syndicale de la KCTU ainsi que la base car Kim Young-sam a reculé, s’excusant auprès du public. Un an plus tard, en novembre 1997, l’énorme krach financier, la soi-disant « crise du FMI », est devenu un test décisif pour la bureaucratie. Et la dépression économique de 1998 – la pire que la Corée du Sud ait jamais connue – a sapé la confiance de la base. Les travailleurs ont dit, ’Auparavant, nous avons dit, "Si nous nous unissons dans les syndicats, nous serons victorieux." Maintenant, nous disons que c’est mal. Ils ont également été choqués par ce que faisaient leurs dirigeants - la trahison - en 1998. Par la suite, le besoin d’une expression politique du mouvement ouvrier a conduit à la création du Parti travailliste démocrate en 1999. La conscience politique des travailleurs qui a émergé en cette période a montré que la conscience syndicale ne passe pas facilement automatiquement à la conscience socialiste.

Les militants de base très courageux qui ont mené les grèves de masse de 1987 sont devenus la direction de la Confédération coréenne des syndicats. Mais récemment, le vice-président du KCTU et les dirigeants du syndicat Hyundai Auto et du syndicat KIA Auto, tous deux des éléments clés du KCTU, ont tous été arrêtés pour pots-de-vin et corruption. En dehors de cela, de nombreux dirigeants de la KCTU, sans parler des dirigeants de droite de la FKTU, affichent ouvertement leur approche réformiste – par exemple, en refusant de défendre les droits des travailleurs irréguliers (occasionnels et temporaires). Il y a donc une forte méfiance à l’égard des dirigeants de la base maintenant. Mais ils n’ont pas assez de confiance pour agir indépendamment de la direction. En un sens, nous sommes dans une période transitoire.

Après 1987, le niveau de vie des travailleurs coréens a augmenté jusqu’à atteindre presque le niveau européen. Quel a été l’impact de la crise de la fin des années 1990 ?

Il-bung : Pendant le marasme économique de 1998, la croissance économique de la Corée du Sud a atteint un niveau négatif, tout comme les salaires réels. En 1999, l’économie a commencé à se redresser, mais les salaires réels étaient toujours négatifs. En 2000, les travailleurs organisés ont commencé à riposter et ont pu arrêter la baisse du niveau de vie. En 2004, eux et les travailleurs réguliers ont pu retrouver le niveau d’avant le krach de 1997. Mais la plupart des travailleurs temporaires et irréguliers ne sont pas syndiqués et leur niveau de vie est resté environ 10 % inférieur au niveau de 1997. Soixante pour cent de la main-d’œuvre coréenne sont des travailleurs irréguliers et leurs salaires représentent un peu plus de la moitié de ceux des travailleurs syndiqués. Ainsi, le niveau de vie des Coréens ordinaires dans leur ensemble est légèrement inférieur à ce qu’il était il y a dix ans, avant la crise de 1997.

Quelle est l’attitude des Coréens ordinaires aujourd’hui envers la Corée du Nord et les menaces de guerre contre la Corée du Nord ?

Ha-young : Il y a eu un sondage d’opinion publique demandant aux jeunes sud-coréens s’ils pensaient que la Corée du Nord était une menace pour la Corée du Sud. La majorité a dit non. Ils croient que la guerre froide est terminée et même s’il y a toujours une atmosphère de guerre froide dans la péninsule coréenne, ils pensent que parce qu’elle a disparu à l’échelle mondiale, elle devrait également disparaître dans la péninsule coréenne. De plus, pendant la période de la guerre froide, ils étaient constamment bombardés de l’idée que la Corée du Nord est une menace, qu’elle veut être hégémonique et tout ça. Mais à partir de 1995 et 1996, ils ont pu constater de leurs propres yeux la grave crise nord-coréenne, à travers les reportages de la presse et des réfugiés nord-coréens. Ils réalisent maintenant que la Corée du Nord est un État très faible et a besoin d’aide.

Ils voient maintenant les États-Unis comme la plus grande menace pour la société coréenne, car leur hostilité envers la Corée du Nord créera plus d’instabilité.

Il y avait une question aux jeunes sur leur attitude si les États-Unis attaquaient la Corée du Nord. Près de 90% ont déclaré qu’ils s’opposeraient à une attaque américaine contre la Corée du Nord. Mais lorsqu’on leur a demandé s’ils aimeraient vivre en Corée du Nord, ils ont dit non ; seulement 3 % ont dit oui.

L’attitude du gouvernement sud-coréen a également changé, en ce sens qu’il n’est plus complètement avec les États-Unis ?

Ha-young : En partie, oui. Lors de son investiture, Roh Moo-hyun a déclaré : "Je serai un président qui dira non aux États-Unis". Il a également dit : « Je ne parle pas anglais. Je ne suis jamais allé aux États-Unis. Je veux créer une relation d’égal à égal lorsque nous traitons avec les États-Unis. Donc, dans un sens, il y a une attitude différente de celle des présidents précédents. Ses expressions reflètent les souhaits des gens ordinaires, qui veulent que les relations entre la Corée du Sud et les États-Unis soient « normalisées ».

Les États-Unis se sont fâchés quand il a dit de telles choses. Il exprimait également, à ce stade, les sentiments de sections de la classe dirigeante sud-coréenne, qui pouvaient voir le potentiel de la croissance économique et de la puissance militaire chinoises. Ils estimaient que ce serait un désavantage pour eux de ne dépendre que des États-Unis. Ils ont une jambe en Chine et l’autre aux États-Unis. La question de l’attitude envers les États-Unis est maintenant une question très controversée au sein de la classe dirigeante. La majorité de la classe dirigeante pense que l’alliance Corée du Sud-États-Unis doit être maintenue telle qu’elle l’a été.

À l’heure actuelle, il semble que Roh Moo-hyun ait choisi la tradition : pour lui, l’alliance Corée du Sud-États-Unis est plus importante que l’alliance Corée du Sud-Chine. Sur la question de l’Irak, il a choisi de soutenir les États-Unis et quand les gens s’opposent à ce qu’il envoie des troupes, il dit : « Je suis pro-américain et en même temps pour l’autonomie.

La concurrence économique et militaire s’intensifie autour de la péninsule coréenne et la Corée du Sud est sous pression. Et la classe dirigeante souhaite trouver sa propre position et va dans différentes directions tout en essayant de maintenir ce qu’elle avait auparavant, l’alliance Corée du Sud-États-Unis.

Certaines entreprises sud-coréennes opèrent en Corée du Nord, n’est-ce pas ?

Ha-young : Aujourd’hui, les investissements en Corée du Nord se concentrent principalement sur le tourisme et un complexe industriel, Kaesong, à environ une heure et demie de route de Séoul en bus à travers la ligne de démarcation militaire. Le complexe industriel de Kaesong est une solution aux problèmes des petites et moyennes entreprises en Corée du Sud car les salaires sont si bas - 57 dollars par mois, moins que ce qui est payé au Vietnam ou en Chine. Et l’un des arguments de vente attrayants est qu’il n’y a pas de syndicats en Corée du Nord.

Il y a des difficultés. Des sections de la classe dirigeante craignent qu’il y ait beaucoup de limitations pour que les entreprises sud-coréennes entrent en Corée du Nord. Pendant ce temps, les investissements et le commerce de la Chine avec la Corée du Nord ont augmenté beaucoup plus rapidement que ceux de la Corée du Sud. Des sections de la classe dirigeante sud-coréenne s’en inquiètent. Ils pensent que la politique hostile des États-Unis envers la Corée du Nord crée ce climat et qu’ils pourraient faire perdre à la Chine l’opportunité de développer la Corée du Nord.

C’est une contradiction pour les nationalistes de gauche. Ils disent que la Corée du Nord, en particulier le complexe industriel de Kaesong, est la réponse aux problèmes de "l’économie nationale" des deux Corées combinées - mais un article du Financial Times la qualifie de "refuge pour les capitalistes, pas pour les travailleurs". , pas la nation non plus.

Quelle est la situation de la gauche ? Jusqu’en 1989 il y avait un stalinien très fort, Kim Il-sungist gauche en Corée du Sud. Comment cela a-t-il changé ?

Il-bung : Jusqu’en 1991, lorsque l’ex-URSS s’est effondrée, la grande majorité de la gauche était stalinienne. Ensuite, nous avons eu deux variétés de stalinisme. L’un, appelé « NL » (Courants de libération nationale), était favorable à la Corée du Nord, suivant la pensée « jucheiste » de Kim Il-sung (« Juche » signifie « autonomie »). L’autre volet s’appelait PD (courants de la démocratie populaire) et regardait vers l’URSS et l’Europe de l’Est.

Lorsque l’Europe de l’Est et l’URSS se sont effondrées, ce fut un choc énorme, une défaite totale pour PD, et ils se sont simplement dissous, certains s’intéressant à certaines formes de post-modernisme jusqu’à la fin des années 1990.

NL, les Jucheists, ont survécu au PD parce que la Corée du Nord a survécu. Mais de 1994 à 1998, ils ont traversé une crise profonde. D’abord la mort de Kim Il-sung en 1994, puis la famine à partir de 1995, ainsi que la crise économique, ont fait que le sentiment généralisé parmi les Sud-Coréens était que le régime nord-coréen s’effondrerait à tout moment.

1998 a été un tournant pour NL car la Corée du Sud était également impliquée dans une grave crise économique. Les Jucheists se sont sentis capables de soutenir que la Corée du Nord était meilleure que la Corée du Sud. Et à l’été 1998, ils voyaient dans le lancement des soi-disant missiles balistiques continentaux l’avancée de la technologie en Corée du Nord alors que le régime de Kim Jong-il semblait se stabiliser.

Le sommet intercoréen de 2000 a vraiment renforcé la confiance des Jucheists. Mais aussitôt après, les Juchéistes devinrent plus ou moins réformistes. Aujourd’hui, les Jucheists agissent en réformistes – comme le font la majeure partie des courants du PD. Le PD s’est maintenant différencié en divers courants très différents, et vous pouvez voir toutes sortes de méli-mélo : du stalinisme traditionnel pur et dur, en passant par les versions modernes du maoïsme, en passant par divers types de social-démocratie et d’autonomisme, jusqu’à l’opéraïsme d’ultra-gauche ou le communisme de conseil, ainsi qu’une faction interne du DLP s’identifiant au Parti socialiste écossais. Ce qui lie ces larges variétés de PD, à l’exception des marques autonomistes, est leur héritage ouvriériste et l’attitude sectaire envers les luttes anti-impérialistes dirigées par les Pays-Bas.

L’International Socialists of South Korea (ISSK) est l’autre élément de la gauche coréenne. Cela a commencé en 1990. A la veille de l’effondrement de l’ex-URSS en août 1991, nous avions 29 membres. En trois mois, nous sommes passés à 170. Mais trois mois plus tard, il y a eu une descente de police et beaucoup de nos membres ont été arrêtés et sont allés en prison. Tout au long des années 1990, jusqu’en décembre 1999, date à laquelle nous avons rejoint le DLP, nous étions clandestins avec une force d’environ 150 personnes et régulièrement agressés par la police – surtout chaque fois que nous montrions un signe de croissance. Pendant toute la décennie, plus de 200 de nos membres ont été arrêtés, certains camarades deux ou même trois fois. Nous avons été condamnés à entre six mois et deux ans de prison. Être clandestin a vraiment eu un effet négatif (comme la passivité, les tentations au sectarisme,

Mais à la fin de 2002, comme je l’ai déjà dit, il y a eu un mouvement massif de jeunes contre la menace de guerre et d’agression militaire des États-Unis. Cela a immédiatement conduit au mouvement anti-guerre et nous avons commencé à passer de quelque 300 au début de 2003 à un peu moins de 1 200 en 2005. Nous faisons partie du DLP et lors des récentes élections du parti, nous avons présenté un candidat au poste de directeur politique, un des trois principaux postes nationaux, et nous avons obtenu 18 % des voix au niveau national et plus de 30 % à Séoul.

La Corée a historiquement eu de très grands mouvements étudiants. Est-ce toujours vrai ?

Il-bung : Historiquement, des années 1960 aux années 1980, nous avions une forte tradition de mouvement étudiant militant contre la dictature et le gouvernement autoritaire. La plupart des dirigeants de la gauche d’aujourd’hui sont issus de ce mouvement étudiant. Mais récemment, il y a eu un changement dans le mouvement étudiant. Il n’y a plus de dictature ni de gouvernement autoritaire et il faut lutter contre le néo-libéralisme. Mais parce que le mouvement est influencé par les réformistes, il est très désorienté. Ils ne savent pas comment organiser et mobiliser la résistance. Beaucoup d’entre eux sont démoralisés.

Néanmoins, nous avons des conseils d’étudiants contrôlés par les différents types de nationalistes de gauche, y compris les Jucheists. Lorsqu’il y a un problème qu’ils jugent important, ils peuvent mobiliser plusieurs milliers d’étudiants. La lutte contre l’élargissement de la base américaine dans la ville de Pyoung-taek en fut un exemple de choix.

Ha-young :Aujourd’hui, les étudiants et les jeunes ont tellement de colère que nous avons la possibilité d’un activisme hautement explosif, comme l’a montré la réaction aux deux décès d’adolescentes en 2002. Mais c’était une explosion spontanée, non liée à l’ancien étudiant direction du mouvement. L’un des dirigeants étudiants du Jucheist nous a dit que lorsque les centaines de milliers de jeunes manifestaient alors, et que les étudiants du Jucheist sont arrivés avec leur banderole, personne n’a montré le moindre intérêt. C’est parce qu’ils continuent avec leurs vieilles idées staliniennes qui ne s’intéressent pas aux jeunes et aux étudiants. Nous constatons que lorsque nous soulevons des questions internationalistes comme les guerres de Bush au Moyen-Orient, beaucoup de jeunes sont attirés par ces questions. Nous constatons qu’ils ont un grand intérêt pour la politique - beaucoup de questions sur la politique de gauche radicale.

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