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Affrontements contre la vie chère et autres luttes sociales au Bangladesh

samedi 3 septembre 2022, par Robert Paris

Affrontements contre la vie chère et autres luttes sociales au Bangladesh

Des manifestations éclatent au Bangladesh en raison de la hausse des prix du carburant

Wimal Perera - WSWS

Les augmentations sans précédent du prix du carburant annoncées le 5 août – les plus élevées de l’histoire du Bangladesh – ont déclenché des manifestations nationales de travailleurs, d’étudiants et de pauvres contre le gouvernement dirigé par la Ligue Awami. Le prix de l’essence a augmenté de près de 52 pour cent par litre, passant de 86 takas (91 cents US) à 130 takas (1,37 $ US), tandis que les prix du diesel et du kérosène ont augmenté de 42,5 pour cent.

Ces hausses de prix, comme celles observées dans de nombreux autres pays, sont le résultat direct de la guerre par procuration des États-Unis et de l’OTAN en Ukraine et de la pandémie actuelle de COVID-19, et que les travailleurs et les pauvres avaient déjà du mal à faire face à la dégradation de leurs conditions de vie.

Selon les médias, des protestations ont éclaté à Dhaka, la capitale nationale, et dans d’autres grandes villes, dès le lendemain de la hausse des prix. Des motocyclistes et des travailleurs du secteur des transports ont manifesté dans les rues, scandant des slogans contre le premier ministre Sheik Hasina et demandant à son gouvernement de baisser les prix.

Mohammad Nurul Islam, un chauffeur de camion qui transporte des légumes, a parlé à la BBC alors qu’il faisait la queue pour de l’essence. « Quand je vais au marché, je ne peux pas acheter assez de nourriture pour ma famille. Si le prix du carburant continue à augmenter comme ça, je ne pourrai pas m’occuper de mes parents ou envoyer mes enfants à l’école. Si je perds mon emploi, je devrai peut-être commencer à mendier dans la rue », a-t-il déclaré.

Un manifestant, Homammed Shajahan, qui loue des camionnettes pour gagner sa vie, a déclaré à Al Jazeera : « Personne ne loue nos camionnettes maintenant parce que ça coûte plus cher. C’est vraiment dur pour nous. Tous les chauffeurs sont au chômage technique. Nous ne comprenons pas ce que fait le gouvernement », a-t-il déclaré.

L’augmentation du prix du carburant a fait grimper le coût d’autres produits essentiels ainsi que les tarifs des bus et autres moyens de transport.

Le New Indian Express a signalé le 13 août la montée en flèche des prix de 25 des 26 produits de base. Au cours du mois dernier, le prix du riz a augmenté de 22 pour cent, celui des poulets de ferme de 45 pour cent, des oignons de 43 pour cent, des œufs de 20 pour cent et du poisson de 10 pour cent.

Mamunur Rashid, concierge à Dhaka et père d’une famille de six personnes, a déclaré au journal qu’il pouvait auparavant manger du poisson trois fois par semaine, mais « maintenant, je n’en mange qu’une fois ».

Craignant la montée de l’opposition de masse, le Parti des travailleurs du Bangladesh, membre de l’alliance des 14 partis au pouvoir, a averti que la décision du gouvernement d’augmenter les prix du carburant était suicidaire.

Les organisations d’étudiants et divers partis staliniens ont appelé à manifester contre la hausse des prix.

Le Parti communiste du Bangladesh et l’Alliance démocratique de gauche – une alliance de huit partis politiques (dont plusieurs cliques staliniennes) – ont manifesté à Dhaka le 6 août pour demander le retrait des hausses de prix du carburant.

Le 7 août, la police a chargé à coups de matraque des étudiants manifestants à l’intersection de Shahbagh, un quartier important de Dhaka, puis a porté des accusations contre des dizaines de dirigeants et de militants étudiants. Quatre jours plus tard, le 11 août, les étudiants ont manifesté pour demander leur libération.

Cherchant à exploiter la colère de la masse, le Parti nationaliste du Bangladesh (BNP), principal parti d’opposition du pays, a manifesté le 11 août à Naya Paltan, un quartier de Dacca, pour protester contre la hausse des prix. Le BNP, comme le gouvernement dirigé par la Ligue Awami de Hasina, s’est attaqué aux droits sociaux de la classe ouvrière et des pauvres lorsqu’il était au pouvoir.

Les augmentations du prix du carburant de ce mois-ci font suite à de précédentes hausses du prix des denrées alimentaires essentielles et du gaz naturel. Le 4 juin, des manifestations de masse ont éclaté dans toute la ville de Dhaka, paralysant certains quartiers pendant des heures, à la suite d’une hausse de 23 pour cent du prix du gaz naturel. Le gaz naturel couvre plus de 60 pour cent des besoins énergétiques du pays.

Des milliers d’ouvriers de Snowtex Apparels, MBM Garment, Vision Garment, IDS Group, Kolka Garment et Dmox ont organisé une grève de quatre jours à Mirpur, à Dhaka, pour exiger des réductions de prix ou des compensations sous forme d’augmentations de salaire. Mamunur Rahman, ouvrier gréviste de Snowtex Apparels, a déclaré aux médias que les travailleurs du textile n’avaient pas d’autre choix. « On n’a pas augmenté nos salaires depuis longtemps alors que les prix des produits de base s’envolent », a-t-il déclaré.

Selon le Bureau des statistiques du Bangladesh, le taux d’inflation annuel global en juin était de 7,56 pour cent, le plus élevé depuis neuf ans. L’inflation des produits alimentaires était encore plus élevée, à 8,37 pour cent.

La hausse du coût des produits de base sur le marché mondial a des répercussions sur le Bangladesh, rapporte bdnews24.com. Il entraîne la pire crise de déficit de la balance des paiements de l’histoire du pays et une forte réduction de ses réserves de devises.

Au 27 juillet, les réserves de devises du Bangladesh s’élevaient à 39,48 milliards de dollars, contre 45,7 milliards il y a un an. Bien que ce montant soit apparemment suffisant pour payer cinq mois d’importations, le gouvernement craint que de nouvelles augmentations du prix du pétrole et d’autres produits de base n’entraînent une baisse plus rapide des réserves.

Pour compenser cette situation, le gouvernement a demandé un prêt de 4,5 milliards de dollars au Fonds monétaire international (FMI) et 2 milliards de dollars supplémentaires à la Banque mondiale et à la Banque asiatique de développement.

Selon le FMI, la dette extérieure totale du Bangladesh s’élevait à 62 milliards de dollars en 2021, tandis que le Centre for Policy Dialogue a prévenu que le délai de grâce pour le service de plusieurs prêts étrangers expirerait au cours de l’exercice 2024-25. Au cours des dix dernières années, de mai 2012 à mai 2022, le taka bangladais s’est dévalué de 63 pour cent par rapport au dollar américain.

Les commentateurs politiques étrangers et nationaux expriment des inquiétudes sur la possibilité qu’une crise politique d’ampleur de celle qui a éclaté au Sri Lanka se développe au Bangladesh.

Les manifestations ont débuté en avril au Sri Lanka en raison de l’inflation galopante, des coupures d’électricité et des pénuries généralisées de carburant, de nourriture et de médicaments. Elles se sont transformées en un soulèvement populaire et en grèves générales contre le gouvernement Rajapakse, le forçant à démissionner et obligeant le président Gotabaya Rajapakse à fuir le pays le 13 juillet.

Dans un article paru récemment dans le Daily Star, basé à Dacca, Nazeen Ahmed, économiste du Programme des Nations unies pour le développement, mettait en garde contre le fait que « le Bangladesh pourrait être sur le point de connaître une situation similaire à celle du Sri Lanka ».

Le gouvernement Hasina et la Banque mondiale, citant des taux de croissance de 7 pour cent et 8,15 pour cent en 2015-16 et 2018-19 respectivement, affirmaient auparavant que le Bangladesh deviendrait un pays à revenu intermédiaire supérieur d’ici 2031. Ce mythe a été brisé par la hausse des prix des produits de base et la crise économique mondiale.

La vague de protestations de masse qui a éclaté au Bangladesh fait partie des luttes de classe qui balaient le monde entier contre la hausse de l’inflation et les suppressions d’emplois et de salaires. La réponse du gouvernement Hasina à cette crise a été d’augmenter encore le coût du carburant et d’autres produits de base, tout en mobilisant la police et déclenchant une répression étatique, des mesures qui ne feront qu’accroître l’opposition de masse.

31 août 2022

https://berthoalain.com/2022/09/01/...

7 août

https://berthoalain.com/2022/08/08/...

juillet 2022

https://berthoalain.com/2022/07/03/...

avril 2022

https://berthoalain.com/2022/04/05/...

mars 2022

https://berthoalain.com/2022/03/03/...

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